Todo lo que tenés que saber sobre los low cost

Los vuelos de bajo costo llegaron al mercado del turismo y a la Argentina para quedarse. Son muchos los usuarios que ya hacen uso de este servicio y muchos otros que quieren saber de qué se tratan las aerolíneas “low cost”. Aunque la propuesta es atractiva, tiene algunos puntos a considerar.

Antes que nada, es importante saber que las aerolíneas de bajo costo son compañías aéreas que ofrecen pasajes de avión baratos, al menos en comparación con las compañías aéreas tradicionales. Se caracterizan por operar bajo el concepto “no frills” (sin lujos) y por eso también se les llama aerolíneas low cost o aerolíneas de bajo precio. Esto significa que mantienen los gastos generales lo más bajos posible y los servicios adicionales como comida y entretenimiento no están incluidos en el precio.

Otra de las condiciones que caracterizan a este servicio, es en relación al equipaje. Hay ciertos requisitos que hay que cumplir: el equipaje de mano está permitido pero debe tener cierto peso y dimensiones, mientras que por el equipaje facturable (cosas que hayas comprado) siempre hay que pagar un monto extra.

En nuestro país el primer paso lo dio SKY Airline el 16 de marzo pasado. La compañía chilena implementó definitivamente el modelo “low cost”, comenzando a cobrar por el equipaje despachado, la elección de asiento y mascotas en cabina, entre otros servicios adicionales que los pasajeros pueden contratar según sus necesidades.

Con dos tipos de tarifas (light y plus) y la posibilidad de cambiar de fecha o ruta sin penalidad hasta 3 horas antes del vuelo. Los pasajes de avión van a variar en su precio según la cantidad de servicios que el cliente decida adquirir.

  • Tarifa light: incluye una maleta de mano de 10 kg, asiento aleatorio, un artículo personal y un abrigo.
  • Tarifa plus: permite una maleta de mano de 10 kg, la elección de un asiento estándar, un artículo personal, un abrigo y un equipaje en bodega de 23 kg.
  • Servicios adicionales: si decidimos despachar una valija en el momento de comprar el pasaje vía web, tendrá un valor de US$16, mientras que si la concretamos en el aeropuerto costará US$40. En el caso del equipaje deportivo o de un instrumento musical será de US$32 en la primera instancia y de US$50 a último momento.

El segundo gran paso lo dio Level, la nueva aerolínea modelo “low cost” del grupo IAG (International Airlines Group) y la quinta marca en sumarse a Iberia, British Airways, Vueling y Aer Lingus.

Ventajas y desventajas de un vuelo low cost

Ventajas

  • Los pasajes pueden llegar a costar hasta un tercio de la tarifa en una compañía tradicional. Por supuesto, se consideran “adicionales” o “extras” todos los servicios que no sean el vuelo en sí y el equipaje de mano, cuyo peso y medidas varían según la aerolínea y se miden de forma estricta.
  • Los precios no cambian demasiado entre las temporadas, por lo que los viajeros podrán encontrar vuelos baratos en cualquier época del año.
  • Podes comparar precios a través de los distintos servicios que ofrecen vuelos low cost. Organizar, planificar e incluso pagar el boleto de avión sin tener que salir de tu casa, y desde tu computadora.
  • Los vuelos son directos, sin escala.
  • Los aviones suelen salir muy puntuales.

Desventajas

  • Algunas veces, el dinero que ahorramos en los pasajes aéreos lo terminamos pagando en comidas a bordo, valijas despachadas en bodega y/o exceso de equipaje.
  • Como las aerolíneas “low cost” transportan más cantidad de pasajeros en la clase económica, se viaja más apretado y en asientos que casi no se reclinan.
  • Con excepción de ofertas puntuales, la mayoría de los vuelos largos son más baratos si se compran con antelación.
  • Muchas veces estas compañías usan aeropuertos secundarios o llegan a localidades que se encuentran en las afueras de las grandes ciudades, por lo que trasladarse hacia el aeropuerto pude significar un gasto extra impensado.

Ahora que ya sabes lo mas importante de este servicio ¿te animarías a viajar en un vuelo “low cost”?

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